Una passeggiata a Cefalù

city-cefalùGrazie alla fertilità del suolo e all’importanza strategica del luogo, protetto da una grande roccia, già in epoca primitiva vicino Cefalù sorsero alcuni insediamenti.
sunset-cefalùLa loro presenza è attestata da alcuni reperti scoperti nelle grotte del versante orientale della rocca. La storia urbana del centro inizia solo nel V secolo a.C. A quell’epoca risalgono i resti delle mura megalitiche che circondano la città, costruita ai piedi della rocca. È stata quest’ultima, con la sua posizione preminente, che ha dato il nome all’insediamento, che fu chiamato Cephaloedium, ovvero “testa”, dalla forma della roccia stessa. Il centro, come lo conosciamo, è stato fondato da Ruggero II nel XII secolo ed in seguito ristrutturato sulla base di un disegno urbano che la caratterizza ancora oggi. Il punto saliente della nuova città è la sua imponente cattedrale, simbolo della potenza di Ruggero, che concentra nelle sue mani non solo il potere politico, ma anche quello religioso.
A partire dalla seconda metà del XIII secolo, la famiglia Ventimiglia esercitò una supremazia indiscussa. La loro residenza era l’Osterio Magno, un palazzo fortificato di fondazione normanna, ancora visibile sulla strada principale. La città, nelle mani della corona dalla seconda metà del XV secolo, conobbe un periodo di tranquillità e benessere, interrotto da un periodo di relativo declino nel XIX secolo, che negli ultimi decenni si è interrotto grazie ad una fiorente industria turistica.

Pantocratore CefalùLa Cattedrale (Trasfigurazione di Nostro Signore Gesù Cristo) è stata fondata nel 1130 per volontà di Ruggero II che, secondo la leggenda, aveva promesso di costruire se si fosse salvato da una terribile tempesta che ha colpito la sua nave durante il viaggio a Palermo. La furia degli elementi lo portò alla spiaggia di Cefalù, dove poi è il re pose la prima pietra dell’imponente costruzione. Perfetto esempio di stile romanico meridionale, quella di Cefalù è senza dubbio una delle più belle cattedrali del mondo. cefalù cattedraleLa facciata è fortemente caratterizzata dalle due torri angolari, aggiunte nel 1240, e alleggerite da bifore. Nel 1472 è stato aggiunto un portico arioso con tre archi. L’interno è a tre navate divise da file di colonne di marmo che sostengono sette arcate. Il tetto della navata centrale è di legno dipinto e costituisce un raro esempio di arte islamica in Sicilia. L’abside, il transetto e le pareti adiacenti sono decorate con mosaici dorati che culminano nel magnifico Cristo Pantocratore, un perfetto esempio di puro stile bizantino, e che è forse la rappresentazione più sublime di Cristo realizzata nell’arte cristiana. Insieme vi sono la Vergine, gli Angeli e gli Apostoli, tutti disposti secondo i criteri di gerarchia liturgica.

GUIDA AI DINTORNI DI PALERMO

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