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DSCN6505La via Vittorio Emanuele, anticamente conosciuta con il nome di Cassaro, è la via più antica della città. La sua creazione risale alla fondazione della città da parte dei fenici ed era la via principale che collegava la zona del porto con la necropoli, situata appena fuori dalle mura della città antica. Successivamente, con gli arabi, essa divenne l’asse della struttura urbanistica cittadina che collegava il Qasr (il palazzo reale) con la Porta di mare (poi rimpiazzata dalla chiesa di Sant’Antonio Abate) e le diedero il nome di Sìmat al balat, ovvero via lastricata. Da essa si diramavano tutte le altre strade e vicoli della città, secondo la tipica struttura urbanistica araba. Durante la dominazione normanna il Cassaro (dall’arabo al-qasr, ovvero castello per la vicinanza con il palazzo cittadino) fu rinominato “La via Marmorea”, per via del lastricato bianco come il marmo. La struttura rimase immutata fino al 1564, quando il viceré Garzia de Toledo ne decise il prolungamento fino alla chiesa di Santa Maria di Porto Salvo (all’altezza di Piazza Marina) e le diede il nome di Via Toledo. Solo 17 anni più tardi il viceré Marc’Antonio Colonna ne approvò il prolungamento fino al mare con la costruzione della Porta Felice. La via assunse il suo nome attuale il primo dicembre 1860, in occasione della visita del re Vittorio Emanuele che avvenne in seguito al plebiscito del 21 ottobre precedente, che annetteva la Sicilia al Regno d’Italia.

Oggi la via Vittorio Emanuele è ancora un’asse importante della città che prosegue dritta fino al mare per circa due chilometri. Su di essa si affacciano alcuni dei luoghi di interesse più importanti della città quali la Cattedrale, il Palazzo dei Normanni, Porta Nuova, Porta Felice, nonché moltissime chiese e palazzi antichi dall’inestimabile valore storico. L’incrocio con Via Maqueda forma i Quattro Canti, il centro barocco della città e punto di incontro dei quattro quartieri principali del centro storico.

corso Vittorio Emanuele

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